Beaumont 2: Het Meer van Virelles

Na de wandeling van het Bos van Blaimont kwamen we aan bij het meer van Virelles. Dit meer lag in het verleden helemaal in het zuiden van het Graafschap Beaumont vlakbij de stad Chimay.

Het meer heeft een zeer lange geschiedenis en dateert al van de 16de eeuw. Het werd oorspronkelijk gecreëerd voor de aandrijving van machines van de metaalnijverheid. In de 18de eeuw werd het meer voor de metaalnijverheid nog vergroot tot een omvang van ca. 80 ha. In de 19de eeuw verwaterde de industrie door de verplaatsing van het economisch centrum naar het steenkoolbekken van Charleroi. Het meer werd bijgevolg een visvijver. In de 20ste eeuw kreeg het meer een toeristische invulling met roeibootjes, maar dit bracht heel wat vervuiling met zich mee. Vanaf de jaren 80 werd het daarom omgevormd tot een natuurreservaat dankzij de inzet van drie natuurverenigingen namelijk WWF, AVES en de BVNR.

Meer van VirellesMeer van Virelles 2Meer van Virelles 3

Bijgevolg is het meer van Virelles vandaag zeker één van de mooiste van België en wordt het beschouwd als één van de belangrijkste wetland-en moerasgebieden van Wallonië. Het is bovendien een goede plaats om met kinderen te bezoeken.

Aan het meer is er het educatief centrum Aquascope gekoppeld dat grotendeels inzoomt op het leven rond het meer.

Het binnenparcours omvat een film over de vier seizoenen te Virelles en een informatieruimte over de dieren van het meer gericht op kinderen met vragen en zintuigspelletjes. Ook als volwassene leer je er vast dingen bij: ondermeer over de paling. Er zijn zelfs vandaag bevers op het meer alhoewel de kans klein is dat je deze tijdens je bezoek tegen het lijf loopt.

Meer van VirellesMeer van Virelles 4

Het buitenparcours volgt eerst de vijver en men kan zien wat er onder het water allemaal zit. Vervolgens ga je langs verschillende houten kijkhutten en kom je veel natuurfotografen tegen. In de kijkhutten kan men ook gebruik maken van de telescopen om de watervogels op het meer en de eilandjes te observeren. Wat verder komt men uit bij de bijenkorven. Vervolgens maak je nog een parcours door de bomen en kom je zo wat verder aan een hut waar je de geschiedenis leert kennen van het domein. Achter de hut ligt er een doolhof met vragen rond het thema milieuvervuiling en vervolgens zijn er nog enkele constructies rond duurzame consumptie. Daarna ga je ook nog langs een vijver met kikkers en keer je terug naar het educatief centrum. Het andere deel van het domein omvat een speeltuin en opnieuw een kijkhut aan het ander uiteinde van het meer.

Uiteindelijk nam een bezoek al snel de hele namiddag in beslag waardoor we besloten Chimay de volgende dag te doen. Op onze terugweg naar ons hotel in Viroinval stopten we nog even te Couvin voor de aankoop van twee wandelkaarten: namelijk van het gebied van Couvin en Viroinval op het toeristisch bureau.

Meer van Virelles 5Meer van Virelles 6 kikkervijver

IMG_0948

Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.